Julie’s Conversion to Islam

As many Muslims enter the United States, so does the rise of Islamophobia.

Most of what Americans know about Islam is the limited one-sided view that we often see in the media. Sadly, the western perception of Islam consists of bomb strapping radicals, or a religion that abuses and degrades women.

As a Christian male myself, I was intrigued and excited to tackle my own perceptions of Islam, and wanted to better understand what “real” Islam was truly about.

On a Monday afternoon I was able to sit down with Julie Algubani at a local café and ask her many questions about her mission, her faith, and her journey of becoming a Muslim.

Algubani has dedicated her life to the Muslim population as she serves as the executive director for WNYMuslims, a non-profit organization. She works tirelessly trying to change the perceptions and the images of Islam and of the Muslim population on a local level.

About 2 ½ years ago, Algubani converted from Christianity to Islam and immediately felt the sting of Islamophobia and the backlash from our societal misconceptions of her new found religion.

I sat in awe as she recounted a story about the racism and hate she encountered.

“I was out having tea one day when someone approached me and told me that I was in the wrong country, and needed to return to the country I came from,” she said.

Although her conversion came with a price, it was a price she was willing and thankful to pay in exchange for the new found joy and peace that Islam has brought her.

One of the things I found fascinating about Algubani was the zeal she not only had in her faith, but her tenacity to defend Islam as a religion of peace. She quickly denounced the actions of radical Muslims and stressed that they do not represent the religion.

Speaking on the recent incident in Lackawanna, she said that type of radicalism is something she has never encountered from another Muslim.

I asked Algubani why other Muslims do not make an effort to denounce the actions of radicals. She informed me of a speech called the Amman Message.

In this speech, there are Islamic leaders from all over the world collectively denouncing the acts of terrorism committed in the name of Islam.

“What more can we do?” she said.

As we wrapped up our conversation, I asked Algubani how she would explain her religion to someone who only knows Islam through western media.

Algubani’s response was that she explains it through her own life.

“My life is the real Islam,” she said.

She shows up to PTA meetings, works in the community, organizes events, and shows love to the community around her.

After searching the Amman Message, I was amazed to see so many prominent Muslims from around the world speak in unison to denounce the actions of terrorist. I was more amazed to learn that people like Algubani and these prominent leaders denouncing terrorism is a side of Islam that is never reported on the news.


كلما دخل الكثير من المسلمين الولايات المتحدة, كلما ازداد رهاب الاسلام.

معظم ما يعرفه الامريكيون عن الاسلام هي النظرة المحدودة من جانب واحد و التي نراها في الاعلام.

مع الاسف فان الادراك الغربي للاسلام يتألف من جذور القنبله الضخمه او على انه دين يسئ و يحط من قدر النساء.

و انا نفسي كذكر مسيحي, كنت مفتون و متحمس لمعالجة ادراكي للاسلام. و اردت ان اعرف بشكل افضل ماذا يعني الاسلام الحقيقي.

بعد ضهيرة يوم اثنين, كنت قادرا على الجلوس مع جولي الغباني في قهوة محليه و سألتها اسأله كثيرة عن مهمتها و ايمانها و رحلتها لتصبح مسلمه.

جولي الغباني كرست حياتها للسكان المسلمين. تخدم كمديرة تنفيذيه ل WNYmuslims و هي منظمه غير ربحيه. تعمل بدون تعب في محاولة لتغيير ادراك و صور الاسلام و المسلمين على مستوى محلي.

منذ حوالي سنتين و نصف, غيرت جولي دينها من المسيحية الى الاسلام و على الفور شعرت بلدغة رهاب الاسلام و رد الفعل العنيف من الافكار المجتمعيه الخاطئه عن دينها الذي وجد حديثا.

جلست يتملكني الرعب و هي تروي قصه عن عن العنصريه و الكره الذي واجهته.

“كنت في الخارج احتسي الشاي في يوم ما عندما اقترب لي احدهم و قال انني في البلد الخطأ و بانني احتاج الرجوع الى البلد الذي جئت منه” .

رغم ان اعتناقها الاسلام جاء مع سعر,  لكنه كان سعر هي راغبه و شاكرة لدفعه مقابل الفرح و السلام الجديد الذي جلبه لها الاسلام .

واحدة من الاشياء الرائعه التي وجدتها في جولي كان الحماس ليس فقط بايمانها الجديد و لكن صلابتها بالدفاع عن الاسلام كدين سلام ايضا.

و بسرعه استنكرت افعال المسلمين المتطرفين و اكدت انهم لا يمثلون دين الاسلام .

و بالتكلم عن الحادثة الاخيرة التي حصلت في لاكاوانا, قالت جولي: “ان هذا النوع من التطرف هو شئ لم تواجهه من قبل من مسلم اخر ابدا “.

و سالت جولي,  لماذا لا يبذل المسلمون الاخرون اي جهد لشجب افعال المتطرفين ؟

فأعلمتني عن خطاب اسمه رسالة عمان.  في هذا الخطاب, هناك قادة مسلمين من جميع انحاء العالم يشجبون الاعمال الارهابيه التي ارتكبت باسم الاسلام .

قالت جولي: “ماذا نستطيع ان نفعل اكثر؟”

في نهاية محادثتنا, سألت جولي : كيف تشرح دينها لشخص لا يعرف عن الاسلام سوا ما يعرضه الاعلام الغربي ؟

رد جولي كان انها تشرحه من خلال حياتها. قالت : “ حياتي هي الاسلام الحقيقي”

تحضر اجتماعات الاهالي و المعلمين, تعمل في المجتمع, تنظم الاحتفالات و تظهر الحب للمجتمع من حولها.

بعد البحث في رسالة عمان, دهشت لرؤية الكثير من المسلمين البارزين من جميع انحاء العالم يتحدثون بايقاع واحد لشجب الاعمال الارهابيه و دهشت اكثر لمعرفة ان شجب هكذا ناس مثل جولي و هؤلاء القادة البارزين للاعمال الارهابيه هوجانب من جوانب الاسلام لم يذكر من قبل في الاخبار .

Leave a Reply