The Success Story of an Iraqi Refugee

 

In matters of U.S. war and conflict, the media heavily filters information before reporting it to the public. Civilian casualties and military abuses are rarely, if ever, reported in detail. Seldom are Americans exposed to the horrors faced by civilians in the opposing country.

According to an article from Business Insider, as of 2011, 90% of American media is controlled by six corporations; Disney, Viacom, CBS, Time Warner, GE, and Newscorp. This consolidation of media results in “232 media executives controlling the information diet of 277 million Americans, which is equivalent to one media executive per 850,000 subscribers.”

Media coverage for the 2003 U.S. invasion of Iraq was controversial; many mainstream news outlets, such as FOX News, faced accusations of pro-war bias. Political commentator Noam Chomsky referred to the coverage as propaganda, and the war itself as imperialism.

Unfortunately, mainstream media did an outstanding job fueling public support of the war.

That being said, it’s no wonder we rarely hear a refugee’s backstory, even after these individuals have settled into the U.S. Because of their potential to cast a negative light on the war, such stories are often kept out of news broadcasts.

For Ali Kadhum and his family, the catastrophic events following the invasion of Iraq forced them to seek refuge and rebuild their life from scratch in Buffalo. I sat down with Kadhum and his daughter Noor for the first time in his office on Grant Street. He pointed to her and explained to me her premature birth.

“In 2003, just before everything happened, the doctor said my wife had to have a C-section prematurely, otherwise she and the baby would not be safe.”

I had another opportunity to meet Kadhum and his wife, Emaan Saad, along with their two other children, both Buffalo-born. I was warmly welcomed with a glass of Arabic tea and desserts.  Kadhum again shared his story with me, this time in greater depth. Shortly after Kadhum, Saad, and Noor fled from Iraq to Syria in 2006, they applied for refugee status. The family didn’t arrive in Buffalo until 2008.

“We had no idea where they were sending us. Leaving your country is a conflicting feeling. You’re forced to leave the city and the place that you love, and the people and your friends. You go somewhere not knowing what you’re going to face. It is mysterious.”

Both Kadhum and Saad spoke of the challenges refugees face in their host country, one of the biggest being the language barrier.

They said many refugees were successful “back at home.” They were highly educated and ran their own businesses. One of the hardest things, in their experience, was to accept that their hard work and effort would be unrecognized in the states, leaving them with just one option: start over.

While in Iraq, Kadhum attended the University of Baghdad and Saad attended medical school, which she was unable to finish. In Buffalo, Kadhum and Saad decided that their best options were either to focus on education or start a business.

Saad attended D’Youville College, where she received her Bachelors of Science in Nursing. At SUNY Buffalo, Kadhum earned his master’s degree in social work.

Kadhum stated that the wellbeing of their daughter was one of their greatest motivations to leave Iraq. However, having such a strong familial bond, leaving his parents and siblings in Iraq has left him “feeling [sic] with a sense of guilt.”

He also said that, while his family is suffering at home, he aims to make an impact on those suffering here in Buffalo.

“I feel I am human when I give to people. I am here, and I need to help people. It helps me emotionally.”

Now working as a board member for the Iraqi-American Society, Kadhum is making good on his word. The society provides Middle Eastern refugees with much-needed aid including case management services, a female empowerment committee, and bimonthly events.


في مسائل حرب و صراع الولايات المتحدة, تقوم وسائل الاعلام بتصفية الملعومات بشدة قبل ان تنشرها للعامة.

الخسائر المدنية و انتهاكات الجيش نادرا ما تذكر بالتفصيل, ذلك اذا تم اصلا نشرها و نادرا ما يتم الكشف للامريكيين عن الاهوال التي يتعرض لها

المدنيين في البلد المضاد.

تبعا لما نشرته مقالة من‏

“Business insider”

فمنذ عام 2011, 90% من الاعلام الامريكي يتم التحكم به من قبل 6 شركات. هذا التوحيد في الاعلام ادى الى ان 232 من رؤساء الاعلام يسيطرون على حمية معلومات 277 مليون امريكي ,اي ما يعادل مسؤول واحد لكل 850 الف مكتتب اعلامي.

التغطية الاعلامية للغزو الامريكي للعراق في عام 2003 كانت مثيرة للجدل .

العديد من وكالات الانباء الرئيسية مثل

FOXnews

واجهت اتهامات بانها متحيزة لتأييد الحرب .

المعلق السياسي, نعوم تشومسكي, اشار الى التغطية الاعلامية كدعاية, و الى الحرب نفسها بانها استعمار.

و مع الاسف, فان وكالات الانباء قامت بعمل ممتاز لتأجيج تأييد الرأي العام للحرب.

و هكذا, فلا عجب باننا نادرا ما نسمع القصة المعاكسة للاجئ. حتى بعد استقرار هؤلاء الافراد في الولايات المتحدة, فان هذه القصص تبقى بعيدا عن النشر في الاخبار بسبب قدرتها على القاء ضوء سلبي على الحرب.

لعلي كاظم و عائلته, فان الاحداث الكارثية التي تبعت احتلال العراق, اجبرتهم على طلب اللجوء و اعادة بناء حياتهم من جديد في بافولو.

جلست مع كاظم و ابنته للمرة الاولى في مكتبه في

Grant Street

حيث اشار اليها و شرح لي ولادتها المبكرة.

“في عام 2003 قبل حدوث اي شئ, قال لي الطبيب بان زوجتي تحتاج الى عملية قيصرية مبكرة, او خلافه فهي و الطفل لن يكونوا بأمان”.

سنحت لي فرصة اخرى بلقاء كاظم و زوجته ايمان سعد مع طفليهما الأخرين المولودان في بافولو. تم الترحيب بي بحرارة مع كأس شاي عربي و حلويات .

شاركني كاظم قصته مرة اخرى, هذه المرة بتفاصيل اكثر عمقا.

خلال وقت قصير بعد ان هرب كاظم و زوجته و ابنتهما الاولى من العراق الى سوريا في عام 2006, قاموا بتقديم طلب الحصول على اللجوء.

العائلة لم تصل بافولو حتى عام 2008.

“ لم يكن عندنا فكرة الى اين هم يرسلوننا, شعور متضارب ان تترك بلدك, ان تضطر لمغادرة مدينتك و المكان و الناس و الاصحاب الذين تحب. ان تذهب لمكان لا تدرك ما سوف يواجهك فيه فهو شئ مبهم ..

كلا من كاظم و زوجته, حدثوني عن تحديات اللجوء التي يواجهها اللاجئين في البلد المضيف.

و اكبر تحدي هو حاجز اللغة.

قالوا: “الكثير من اللاجئين كانوا يعتبرون ناحجين في بلدهم, متعلمين و كانوا يديرون اعمالهم الخاصة.

واحدة من اصعب الامور في تجربتهم كانت تقبلهم لفكرة ان جهدهم و عملهم الشاق هناك لم يتم الاعتراف به في الولايات المتحدة, مما تركهم مع خيار واحد لا غير و هو البدء من جديد”.

في العراق, درس كاظم في جامعة بغداد و درست زوجته في كلية الطب, لكنها لم تتمكن من انهاء دراستها.

في بافولو, كاظم و زوجته قرروا بان خياراتهم الافضل كانت اما التركيز على التعليم او البدء بنشاط تجاري.

درست ايمان سعد في كلية

D’youville

و حصلت على شهادة البكالوريوس في علم التمريض من جامعة

SUNY Buffalo

و حصل كاظم على شهادة الماجستير في علم الخدمة الاجتماعية.

اشار كاظم الى ان واحد من اكبر الدوافع التي دعته لمغادرة العراق كان صحة ابنتهم.

مع ذلك فان الروابط الاسرية القوية تركته مع (شعور بالمرض و احساس بالندم)

لترك والديه و اخوانه في العراق.

كذلك قال: “ بينما تعاني اسرته في العراق. فهو يهدف بان يكون له تأثير على اولئك اللاجئين الذين يعانون هنا في بافولو” .

“اشعر بانني انسان عندما اعطي للناس, انا هنا و انا احتاج ان اساعد الناس, هذا يساعدني عاطفيا”

حاليا, يعمل كاظم كعضو مجلس ادارة الجمعية العراقية الامريكية, و هو يتبع كلمته بشكل جيد.

تقدم الجمعية خدمات للاجئين من الشرق الاوسط, تتضمن خدمات ادارة الحالة, لجنة تمكين النساء و احتفالات تقوم مرتين خلال الشهر.

Leave a Reply