Multilingual Education Advisory Committee / Le Conseil Consultatif D’Education Multilingue

Issue-9-Web2

The Multilingual Education Advisory Committee (MEAC) is a permanent committee of the Buffalo Public Schools Board of Education.  MEAC’s mission is to advise the Board of Education on issues concerning the District’s English Language Learners (ELLs) and to advocate for them.  The goal is to improve the educational experiences of ELLs so that they can reach their full potential.  MEAC also works with District officials who have responsibility for important programs and services, to ensure that the needs of ELLs are considered when decisions are made.

About 15% of the District’s students are ELLs, and many more are former ELLs who no longer need the full range of language support services.  Approximately 70 different languages are represented in the District.  Many parents of ELLs also face the challenge of learning English, as well as adapting to a new culture.  New immigrants and refugees are arriving every week, from many different countries and language groups.

Right now MEAC is working on two major goals.  One is to improve the linguistic support services the District has available.  This will mean hiring more translators, interpreters, bilingual aides, etc., to assist both ELL students and their parents.  In addition, MEAC has begun a project to explore the use of technology, especially videos, to communicate with non-English speaking parents about important topics.  Our second goal is to improve access for ELLs to all schools and programs in the District.  This includes ensuring that parents and students know about their choices, opportunities, and responsibilities, and that the processes leading to placement in any school or program are fair and inclusive.  The District has recently hired an ELL Placement Specialist, which we believe is a step in the right direction, and additional bilingual placement support staff will be hired soon.

MEAC members are volunteers from the community who have a special interest in ELLs.  We meet once a month as a group, and most members serve on at least one smaller committee to work on our goals and projects.   We need help in two main ways.  First, we need to hear from as many ethnic and language groups as possible about their education concerns.  Are we working on the right things?  What do ELL students and their parents think is most important? These are questions that drive our activities.  We want to represent the needs and concerns of ELLs and their families accurately, and we can do this only with their help.  Second, MEAC needs more members.  There are no special qualifications needed, except having an interest in ELL students and the challenges they face, and a willingness to work.  We would especially like to have more members who can represent each one of the District’s ELL cultural groups.  As Dr. David Caban, co-chair of MEAC, said, “As MEAC members, we take our responsibilities seriously, but we can only advise Buffalo Board of Education members based on the recommendations and guidance from English Language Learner students and their parents.”


MEAC est un comité permanent du Conseil d’Éducation des Écoles Publiques de Buffalo. MEAC a pour mission de donner des conseils au Conseil d’Éducation sur des matières concernant les Apprenants de la langue anglaise de District (ELLs), et de plaider leurs causes. Le but est d’améliorer les expériences éducationnelles des Apprenants de la langue anglaise pour qu’ils puissent réaliser tout leur potentiel. MEAC travaille aussi avec les officiels de District qui sont responsables d’importants programmes et services pour s’assurer que les besoins des Apprenants de langue anglaise sont considérés lors de  la prise des décisions.

Environ 15% des élèves de District sont des Apprenants de langue anglaise, et plusieurs d’autres sont des anciens apprenants de la langue qui n’éprouvent plus le besoin de l’ensemble de service d’assistance linguistique. Environ 70 différentes langues sont représentées dans le District. Plusieurs parents des élèves qui apprennent l’anglais sont confrontés aux difficultés d’apprentissage de la langue, aussi bien que l’adaptation à une nouvelle culture. De nouveaux immigrants et refugiés arrivent chaque jour en provenance de plusieurs différents pays et groupes linguistiques.

Pour le moment, MEAC travaille sur deux grands objectifs. Le premier consiste à améliorer les services d’assistance linguistique disponible au niveau du District. Ceci voudra dire, l’embauche de plus de traducteurs, d’interprètes et des assistants bilingues pour assister aussi bien les apprenants de langue anglaise que leurs parents. En outre, MEAC a déjà entamé un projet visant à explorer l’usage de la technologie, spécialement les vidéos, pour communiquer avec les parents qui ne parlent pas anglais à propos des sujets importants. Notre deuxième objectif est d’améliorer l’accès des Apprenants de langue anglaise à toutes les écoles et tous les programmes de District. A ceci s’ajoute, s’assurer que les parents et les élèves soient informés des choix, des opportunités et responsabilités, et que les processus qui conduisent à l’admission des élèves dans une école ou un programme soient équitables et inclusifs. Le District a récemment embauché un Spécialiste de Placement d’apprenants de langue anglaise, ce qui est estimé comme un pas vers une bonne direction; un autre agent bilingue d’assistance de placement sera embauché sous peu.

Les membres de MEAC sont des volontaires qui viennent des communautés et qui ont un intérêt spécial dans le progrès des apprenants  de langue anglaise. Nous nous réunissons une fois par mois et la plupart des membres travaillent au moins dans un petit comité sur les objectifs et les projets. Nous avons besoin d’aide de deux manières: premièrement, nous voulons entendre de plus de groupes ethniques et linguistiques que possible concernant leurs problèmes éducationnels. Sommes-nous en train de travailler sur des problèmes pertinents? Qu’est-ce que les apprenants de langue anglaise et leurs parents croient être le plus important? Nous voulons représenter correctement les besoins et les inquiétudes des élèves qui apprennent l’anglais et leurs familles, et nous ne pouvons y parvenir qu’avec leur aide. Deuxièmement, MEAC a besoin de plus de membres. Aucune qualification spéciale n’est requise, excepté avoir un intérêt dans l’apprentissage d’anglais des élèves, dans les défis auxquels ils sont confrontés, et la volonté de travailler. Nous voudrions avoir plus de membres qui peuvent représenter chacun des groupes culturels des Apprenants de langue anglaise du  District. Dr. David Caban, co-président de MEAC, déclare : “En tant que membres de MEAC, nous assumons nos responsabilités sérieusement, mais nous ne pouvons prodiguer des conseils aux membres du Conseil d’Éducation de Buffalo que sur base des recommandations et direction des  Apprenants de langue anglaise et de leurs parents.”

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