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As the 2016 presidential debates come to an end, many Americans will decide who to vote for in the upcoming elections. For new Americans, this could be a first opportunity to vote in the United States. While our citizenship tests require a basic knowledge of how the American political system works, the details can be much more complicated. 

Registering
to
vote

The New York presidential primary is scheduled for April 19th. To vote in this election you must be registered to vote by March 25th. The US general election is on November 8th. To vote in the general election, you must be registered to vote by October 14th. There are multiple ways to register to vote. You can pick up your registration paperwork at the DMV when you get your license or identification, or you can register online on the Erie County Board of Elections website www.elections.erie.gov. If you have your citizenship ceremony soon, you will receive a voter registration form at the ceremony. You will need to fill it out and mail it in to the Board of Elections. 

The voter registration form is available in English and Spanish. When you fill out the form, you will be asked if you would like to register to be part of a political party. You can register to a party if you wish, or you can register as unaffiliated. Do your research about which party to register to. Most political parties have websites where you can research their platforms.

Registering
to
a
Political
Party

Registering to a political party in the US doesn’t require you to pay dues, nor are you under any obligation to vote for the candidates the party endorses or runs for office. When you register to a political party, you are able to vote in primary elections, not just general elections.

In order to run for political office in New York, each candidate is required to obtain a certain percentage of signatures from voters in the district they want to run in. In order to sign the petition in support of a candidate you must be registered under the same party line.  This means that if you register to be part of a political party, someone may show up at your door with a clipboard asking you to sign for the candidate they support. The candidates themselves may even come to your home to explain their platform. You can ask the person questions before deciding whether or not to sign, and remember that this is not a vote. Your signature only gives the candidate the opportunity to appear on the ballot in the election.  Even if you sign their petition form, you do not have to vote for them.

If you are registered to vote to a party you can also be a volunteer political committee member. In addition to vetting and endorsing a candidate, committees help candidates with the petition process, fundraising, and organize canvassing. If you are interested in running for committee you can contact the party you are registered to for more information.

Types
of
Elections

Usually presidential candidates only run on the Democratic and Republican party lines, but will sometimes run on a third party line like the Green Party as well. If you decide to register as a third party, not Republican or Democrat, you will not be able to vote in April’s presidential primary but will be able to vote in the November election. 

The primary election for non presidential candidates such as senators and representatives occurs in September. Some parties will have a primary election, which means that multiple people want to run for political office on the party line you are registered for. All candidates appearing on the ballot will have collected at least 5% of signatures of people living in the district they hope to represent. Whoever gets the most votes will appear on the party line for the November election. 

The general election occurs the first Tuesday in November. In this election you can vote for whichever candidate you would like for each political office. The winning candidates from the presidential and September primary will appear on the ballot. Anyone who is registered to vote is able to vote in this election.

Running
for
Political
Office

If you would like to run for political office you can reach out to the New York State or Erie County Board of Elections for help getting started. Many local party committees also endorse candidates and help them run their campaigns. You can also read up on election finance on the NYS Board of Elections website. This will give you information on how to run a clean and transparent campaign.

Getting
Involved

Even if you are not eligible to vote or run for office but want to volunteer, there are a lot of ways to be involved in the political process. You can canvass door to door, make phone calls and even blog or use social media to talk about why you support a candidate or advocate for a cause you believe in. 

Most elected officials will meet with you if you live in their district to talk about issues that are important to their constituents (you). You can also volunteer with political parties or with local organizations that advocate for causes you are passionate about. Most political parties and advocacy organizations have websites and social media pages with more information.


Mientras los debates presidenciales vienen al fin, muchos estadounidenses decidirán por quién votar en las elecciones inminentes. Para nuevos estadounidenses, esto podría ser una primera oportunidad de votar en este país. Aunque nuestras pruebas de ciudadanía requieren una comprensión básica de cómo funciona el sistema polical estadounidense, los detalles pueden ser más complejos.

Registrarse
para
votar

La elección primaria presidencial en Nueva York es programada para el 19 de abril. Para votar en esta elección, hay que registrarse para votar antes del 25 de Marzo. La elección general de los estados unidos es el 8 de noviembre. Para votar en la elección general, hay que registrarse para votar antes del 14 de octubre. Hay varias maneras de registrarse para votar. Puedes colectar tu papeleo de registro en el DMV cuándo recibes tu licencia o identificación, o te puedes registrar online en el sitio de Erie County Board of Elections www.elections.erie.gov. Si tienes tu ceremonia de ciudadanía pronto, recibirás un impreso de registro como elector durante la ceremonia. Hay que llenarlo y enviarlo al Board of Elections.

El impreso de registro de elector está disponible en inglés y español. Durante llenar el impreso, serás preguntado si te gustaría registrarte para juntar con un partido political. Te puedes registrar con un partido si quieres, o puedes registrarte sin afiliar. Haz las investigaciones sobre con cuál partido registrarte. La mayoría de los partidos políticos tiene sitio web donde puedes investigar su plataforma.

Registrarse
con
un
partido
político

Registrarse con un partido político en los EEUU no requiere que se pague cuotas, y no hay ninguna obligación de votar por los candidatos que el partido apoya o presenta como candidatos. Cuándo te registras con un partido político, puedes votar en las elecciones primarias, no solamente las elecciones generales.

Para presentarse como candidato para una carga política, se requiere que cada candidato obtenga un cierto porcentaje de firmas de electores en la zona en que quiere presentarse. Para firmar la petición en apoyo de un candidato hay que registrarse con el mismo partido. Esto significa que si te registras para ser parte de un partido político, alguien podría aparecer frente de tu puerta con una tabla sujetapapeles pidiendo que firmes para el candidato que apoya. Los candidatos mismos podrían ir a tu casa para explicar sus plataformas. Puedes preguntar cuestiones a la persona antes de decidir firmar o no, y recuérdate que esto no es un voto. Tu firma solamente da al candidato la oportunidad de aparecer en la boleta en la elección. Aunque firmes su impreso de petición, no tienes que votar por ellos.

Si te has registrado para votar en un partido también puedes ser miembro voluntario de comisión política. Además de aprobar y apoyar a un candidato, las comisiones ayudan con el proceso de petición, captación de fondos, y hacer la campaña. Si te interesa presentarte para una comisión puedes contactar el partido  que te estás registrado por más información.

Tipos
de
elecciones

Típicamente los candidatos presidenciales se presentan como candidatos solamente en las líneas de partidos Democratic y Republican, pero a veces se presentarán  también como candidato en una línea de tercero partido como el Green Party. Si decides registrarte como un miembro de tercero partido, no Republican o Democratic, no podrás votar en la elección primaria presidencial en abril, pero si podrás votar en la elección en noviembre.

La elección primaria de candidatos para puestos no presidenciales como senadores y representantes ocurre en septiembre. Unos partidos tendrán una elección primaria, que significa que multiple personas quieren presentarse como candidatos para un puesto político en la línea de partido a que te estás registrado. Todos los candidatos que están apareciendo harán colectado por lo menos 5% de firmas de gente que vive en la zona que esperan representar. La persona que recibe la mayoría de votos aparecerá en la línea de partido en la elección en noviembre.

La elección general ocurre en el primer martes en noviembre. En esta elección puedes votar por cualquier candidato que te gustaría por cada puesto político. Los candidatos ganadores de las primarias presidencial y las de septiembre aparecerá en la boleta. Cualquiera persona que está registrado para votar puede votar en esta elección.

Presentarse
como
candidato
para
un
puesto
político

Si te gustaría presentarte como candidato para un puesto político puedes contactar al New York State o Erie County Board of Elections para ayudarte empezar. Varias comisiones de partidos locales también apoyan candidatos y los ayudan operar sus campañas. También puedes leer sobre el financiar de elección en el sitio web del NYS Board of Elections. Este te dará información sobre cómo operar una campaña transparente y limpia.

Tomar
parte

Aunque no estés calificado de votar o presentarte como candidato pero quieres ofrecerte como voluntario, hay varias maneras de tomar parte en el proceso político. Puedes hacer una campaña puerta-a-puerta, hacer llamadas y incluso escribir un blog o usar medios sociales para llamar atención a un candidato que apoyas o proponer por una causa en que crees.

La mayoría de oficiales elegidos se encontrarán contigo si vives en sus zonas para hablar sobre asuntos que son importantes a sus constituyentes (tú). También te puedes ofrecer como voluntario con partidos políticos o con organizaciones locales que proponen sobre que te sientes apasionado/a. La mayoría de partidos políticos y organizaciones de apoyo tienen sitios web y páginas de medios sociales con más información.

Traducción por Blake Cooper

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