L’économie, la santé humaine et l’environnement biophysique / The Economy, Human Health, and the Biophysical Environment

French and English version in title and body 

 

Cheval et vaches dans un pâturage de Costa Rica, un pays qui équilibre avec succès son développement économique, la santé de sa population, ses ressources et ses milieux naturels. / Horse and cows in a pasture in Costa Rica, a country that successfully balances economic development, the health of its population, its resources, and its natural environments. (Photo: Bowie Daniel Hall)

Dans l’ouest de l’État de New York, qui accueille les industries de technologies vertes et de services médicaux situés à proximité de lacs, forêts et vignobles de la région, on peut observer facilement les liens indissociables entre l’économie et le monde humain et naturel.

Le développement économique permet la prestation de soins médicaux de base et le financement de la recherche avancée ; mais, d’un autre côté, l’économie nécessite l’utilisation de ressources naturelles et peut entraîner pollution qui affecte la santé humaine.

Si c’était un jeu à somme nulle entre l’économie, la santé humaine et l’environnement biophysique, le monde serait confronté à un sérieux problème de priorités. Heureusement ce n’est pas le cas, comme en attestent entreprises dans l’économie verte telles que Seventh Generation, Inc., la société de produits ménagers qui est inspirée par une conceptualisation iroquoise de justice pour les générations futures.

Il convient que plusieurs entreprises qui tirent profit tout en protégeant la santé humaine et environnementale—Seventh Generation, Solar City et Wegmans, par exemple—sont situées autour des territoires traditionnels des Iroquois, de la Pennsylvanie au Québec. Le patrimoine local constitue une ressource importante en faisant face aux problèmes du présent. Cependant, il est encore plus qu’on peut apprendre du monde entier. Le Bhoutan, le Rwanda, l’Islande et le Costa Rica—un autre groupe de « pays BRIC »—par exemple, sont petits pays qui ont démontré succès majeur dans le développement durable.

L’équilibre entre l’économie, la santé humaine et l’environnement biophysique, peut-être autant que l’équilibre entre liberté et sécurité, pose un défi qui ne peut être relevé que par une synergie d’action entre gens d’horizons divers. Au sujet ces grands défis, les similitudes sont clairement plus importantes que les différences entre gens.

 

In Western New York, which hosts green technology and medical services industries that are situated near the region’s lakes, forests, and vineyards, one can easily observe the inseparable links between the economy and the human and natural world. Economic development supports the provision of basic health care as well as funding for advanced research; however, economic activity requires natural-resource inputs and can cause pollution affecting human health.
Were it a zero-sum game between the economy, human health, and the biophysical environment, the world would face a serious problem of prioritization. Fortunately, this is not the case, as is demonstrated by firms in the green economy such as Seventh Generation, the household products company that draws inspiration from the Iroquois conceptualization of intergenerational justice.
It is fitting that several businesses that profit while protecting human and environmental health—Seventh Generation, Solar City, and Wegmans, for example—operate around the traditional territories of the Iroquois, from Pennsylvania to Quebec. Local heritage is indeed an important resource in addressing the problems of the present. However, there is still more that one can learn from around the world. Bhutan, Rwanda, Iceland, and Costa Rica—another group of “BRIC countries”—for example, are small nations that have demonstrated major success in sustainable development.
The balance between the economy, human health, and the biophysical environment, perhaps as much as that between freedom and security, poses a challenge that can only be met through synergistic action between people of diverse backgrounds. Regarding these major challenges, people’s similarities are clearly more important than their differences.